การด์วันแม่ควรจะมีแมงมุมอยู่บนการ์ดด้วย แมงมุมนั้นมีความเอื้ออาทรและเสียสละอย่างที่สุดในการเป็นมื้ออาหารให้กับครอบครัวของพวกมัน

“แมงมุมตัวเมียสายพันธุ์ Stegodyphus lineatus ทำการปั่นใยของมันซึ่งมีลักษณะคล้ายกับเน็ตของปิงปอง” Mor Salomon จาก Israel Cohen Institute for Biological Control ใน Yehud-Monosson ประเทศ อิสราเอล กล่าวไว้ เธอค้นพบใยแมงมุมในต้นไม้เตี้ยที่ขึ้นตามชั้นหินของแม่น้ำในทะเลทราย Negev ซึ่งจะมีแมงมุมที่ทำการป้องกันไข่ด้วยใยที่ถักเอาไว้ โดยแมงมุมนั้นถักใยที่มีลักษณะย่นๆ และเก็บไข่สีเหลืองของพวกมันไว้กว่า 70-80 ใบ

เมื่อไข่ฟักตัวออกมา พวกมันจะถูกขังอยู่ในถุงใยแมงมุมที่ย่นๆ ตัวแมงมุมที่เป็นแม่จะทำการเจาะใยที่ทำหน้าที่คล้ายกับที่ป้องกันเพื่อปล่อยให้พวกมันเป็นอิสระ และหลังจากนั้นเธอจะหยุดการกินสำหรับชีวิตที่เหลืออยู่ของเธอ สำหรับสองสัปดาห์ถัดไปหรือมากกว่านั้น เธอจะทำการให้อาหารเหล่าลูกๆของเธอโดยการสำรอกของเหลวใสๆออกมา ของเหลวใสๆจะเป็นส่วนประกอบที่แมงมุมกินเข้าไปในมื้อสุดท้าย

ทางเดินอาหารส่วนกลางของแมงมุมที่เป็นแม่จะเริ่มถูกทำลายในขณะที่มันทำการปกป้องไข่ของพวกมัน Solomon และทีมวิจัยของเธอทำการรายงานผลการค้นพบของพวกเขาไว้ใน Journal of Arachnology และเมื่อลูกๆทำการฟักตัว ของเหลวที่ไหลออกมาจากทางเดินอาหารที่เหมาะสมกับปากของลูกแมงมุมนั้นจะถูกสร้างขึ้นมาที่ช่วงท้องของแม่แมงมุม

เมื่อของเหลวนั้นไหลออกมาจากหน้าของแม่แมงมุม เหล่าลูกแมงมุมจะพากันเบียดไปที่ตำแหน่งนั้น และจับตัวกันเป็นกลุ่มบริเวณหัวและหน้าของเธอ นี่เป็นการฟักไข่เพียงลำพังของแม่แมงมุม และเธอทำการสำรอกอาหารมากกว่า 41 เปอร์เซ็นต์ของน้ำหนักร่างกายในการให้อาหารลูกๆของพวกมัน

แต่ลูกๆของพวกเธอต้องการมากกว่านั้น “แม่แมงมุมไม่พยายามที่จะทำการหนีใดๆ” Solomon กล่าว ลูกๆแมงมุมจะทำการเจาะท้องของแม่แมงมุมด้วยส่วนปากของพวกมันเป็นเวลาหลายชั่วโมงจนกระทั่งถึงภายในของแม่แมงมุม

“ในช่วงตอนแรกของการให้อาหาร ถ้าเราทำการแตะที่ขาของแมงมุม แมงมุมจะทำการดึงขากลับ ซึ่งนั่นหมายความว่าเธอยังมีชีวิตอยู่ แต่ในตอนสุดท้ายแน่นอน เธอเสียชีวิตไปซะแล้ว” Solomon กล่าว และกระบวนการการปล่อยของเหลว ทำให้เกิดการสลายอวัยวะต่างๆ และอวัยวะเดียวที่ยังคงอยู่จนถึงตอนสุดท้ายก็คือหัวใจของแม่แมงมุม

ที่มา:

M. Salomon, J.M. Schneider and Y. Lubin. Maternal investment in a spider with suicidal maternal care, Stegodyphus lineatus (Araneae, Eresidae). Oikos. Vol. 109, June 2005, p. 614.

E.C. Yip and L.S. Rayor. Maternal care and subsocial behaviour in spiders. Biological Reviews. Vol. 89, May 2014, p. 427. doi: 10.111/brv.12060

E. Engelhaupt. Some animals eat their moms and other cannibalism facts. Science News Online, published February 6, 2014.

S. Milius. Just turn your back, Mom. Science News. Vol. 167, May 6, 2006, p. 286.